成为IP语音通信市场上的领先企业以后,如今却在企业通信市场与思科比肩共舞

电信业百年老店北电的轰然倒塌,使一个熟悉又陌生的名字再次成为业界关注的焦点。在过去的一年中,企业级通信市场发生的头等大事一定是Avaya收购北电企业解决方案部(简称NES)。商业社会就是这么瞬息万变。2007年,当时Avaya的股东谋求将其资产出售时,北电甚至被传是竞购者之一。仅仅过了两年,完成了私有化的Avaya反过来“吞”掉了北电。很多人认为,在思科、IBM、微软、惠普等巨头都极为看好的企业级通信市场,这次收购很有可能导致全球企业通信市场版图的重新划分。  Avaya
CEO肯尼迪:只做自己擅长的去年9月,
Avaya击败了规模和名气都远远超过自己的对手西门子,和爱立信一起瓜分了破产后的北电,以高达9亿美元的价格成功竞购了NES。仅仅3个月之后,Avaya就宣布完成该项收购。行动如此神速的原因一方面是面对诸多质疑,他们丝毫不敢松懈,另一方面则是Avaya迫切需要表明态度。  不久前,Avaya在北京举行了亚太区渠道大会。这被看作是Avaya收购NES后的首次全球战略发布会。Avaya总裁兼CEO
凯文·肯尼迪在回应了关于收购的种种质疑之外,极为清新地传达了今后的发展战略:“我们未来的战略仍然是专业化和差异化”。  在这一市场中最成功和最具有代表性的企业无疑是思科。它就是这个行业的风向标,每一次转变都能吸引无数亦步亦趋的跟风者。从数据、语音到视频,从电信级、企业级产品到消费类产品,从有线到无线网络再到存储和计算,思科的扩张似乎从来没有停止过。这两年思科完成了从单纯路由器和交换机供应商向完整方案供应商的转型。通过一系列的收购,思科叩响了包括家庭网络,消费电子等很多新市场的大门。  思科的目标是进入网络的各个角落,这种战略代表了目前通信设备行业的一种主流趋势。过去的几年中,行业整合逐渐加剧,大的并购层出不穷,例如以往很难想象的阿尔卡特和朗讯的合并,诺基亚和西门子的合并,以及最近发生的惠普对3COM的收购,都释放出一个明显的信号:行业巨头们正在通过扩大规模和进军其他领域来获得新的增长。在企业级通信市场,除了传统巨头思科、阿朗、中兴、华为外,IBM、微软、惠普等IT巨头也纷纷加入到这一市场的争夺中。毫无疑问,这些公司无一例外都是“大鳄”级的企业,拥有让人眼花缭乱的产品线。  从规模上看,Avaya和思科显然不是一个量级上的企业。在私有化之前的最后一个财年,Avaya2007年的全年销售额为50亿美元,而同一财年思科的收入则达到了349亿美元。规模上的巨大差距导致Avaya根本无法与这种大而全的厂商直接抗衡。于是在巨头们统治的帝国里,Avaya找到了一条属于自己的生存之道——专业化。  这个世界既需要像思科那样的全能选手,也需要像Avaya这样的专项选手。至于谁胜谁负,关键要看是在哪个赛场上。  专注,还是专注  Avaya的发展史颇有戏剧性。其前身是朗讯的企业通信部门,2000年因市场前景不被看好,从朗讯分拆出来。其实在被拆分出来之前,Avaya的很多业务都占有领先的市场分额,比如呼叫中心、企业布线等,但业务范围相对分散。拆分之后,Avaya做的第一件事就是确立公司的发展战略:集中在语音通信,并以此为基准对公司的业务和部门进行整合。虽然企业布线业务能为公司带来很多收入和利润,但由于很难与语音通信扯上关系,Avaya毅然将布线剥离并出售。那个时候,由于企业传统语音通信正在走下坡路,在很多通信设备企业里,语音业务还只是作为一个很小的业务部门来经营的。  应该说,Avaya赶上了一个好时候。随着IP技术的迅猛发展,企业IP语音通信进入了高速发展期。4年之后,名不见经传的Avaya出人意料地成为了这个市场的领先企业,不仅在与思科的对抗中互有胜负,还把北电、西门子、阿尔卡特等一长串名头响亮的行业巨头甩在了身后。而这个时候,当初抛弃了Avaya的朗讯却被阿尔卡特收购,退出了历史的舞台。  成为IP语音通信市场上的领先企业以后,Avaya也曾经尝试着扩大自己的经营范围。Avaya一度学着像“老大哥”思科那样做过很多收购,最多的时候拥有27条产品线,22个ERP的系统,18条供应链。Avaya显然无法应对复杂局面带来的种种困难,业绩一度大幅下滑,经历了公司成立之后最艰难的一段时间。2006年2季度,同比收入下跌了77%。  2007年10月,Avaya被两家PE公司Silver
Lake(银湖)和TPG(得克萨斯太平洋)组成的财团以83亿美元的高价收购,转机也开始出现。
私有化之后的Avaya获得了更大的灵活性和更充沛的资金来支持其转型。经过一系列的重组之后,Avaya的业务范围从27个缩减为三大业务板块,即统一通信、呼叫中心和中小型企业通信解决方案。近两年备受追捧的统一通信市场成为Avaya的发展重点。虽然对于统一通信有着不同的解释和理解,但其要达到的目的却很明确:让人们在任何时间、任何地点,可以通过任何设备、任何网络,获得数据、图像和声音的自由通信。在打造企业的多模通信中,Avaya的核心优势仍然是其最为擅长的语音。也就是说,即使在统一通信这样一个涉及面很广的业务中,Avaya仍然会以语音通信为基础。在新的布局中,Avaya的业务核心再一次回归到曾经的起点——语音通信领域。Avaya的专注战略开始获得回报。在金融危机波及全球的时候,Avaya保持着良好的财务状况,在过去的1年中甚至创造了公司业绩的新高。难能可贵的是,这一业绩是在全球语音市场收缩了25%的大环境下取得的。

频频收购,让Avaya与思科的风格“渐行渐近”。

这家曾经被朗讯科技抛弃的公司,在体量上虽与思科相距甚远,如今却在企业通信市场与思科比肩共舞。

来自Synergy Research
Group的数据显示,按收入计,2011年全球前五大企业语音设备供应商分别为思科、Avaya、阿尔卡特朗讯、西门子和NEC;另一家市场研究机构DellOro的数据,则是Avaya占据企业语音市场的第一位,其后分别为思科、西门子、NEC、阿尔卡特、朗讯。同时Avaya还占据至关重要的统一通信市场领头羊的位置。

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沿着ATT、朗讯科技分拆的轨迹,Avaya继承了贝尔实验室的血统。虽然出身“高贵”却是“弃子”,似乎让这家公司具备更加顽强的生命力与斗志。

分拆早期,专注不贪大,成为Avaya的生存法则。但从豪赌北电之后,Avaya释放出一种新信号:与巨头抢食。2010年6月,Avaya拉开从企业语音市场向企业通信与协作厂商的转型大幕,收购的步伐也随之加快。

6月6日,Avaya以2.3亿美元收购网络视频会议技术商Radvision宣告完成。“收购Radvision是公司转型过程中一个重要里程碑。”Avaya公司总裁兼CEO
Kevin J.
Kennedy称,通过转型,Avaya将可以提供业界首个开放的、互操作出色的企业协作平台。

“我们和思科非常不同,就如同空气和水一样”,从Avaya亚太区总裁Francois
Lancon口中,《英才》记者听到如此自信的回答。

开放性,正是Avaya的武器。不过,对于一边收购一边转型的Avaya而言,也许确保整合顺利进行才是真正的考验。

冒险的收购

应接不暇的收购案,正在为Avaya加快转型写下注脚。

但即使在今时今日,Avaya以9亿美元将申请破产的北电网络(Nortel
Networks)收入囊中,仍被一些人认为是价不符实的冒险。

“收购北电有两个益处:扩大了规模;从技术上可以互补,比如一些联络中心的技术、应用层面的技术以及过去我们不具备的数据网络技术”,Francois称,如果为这项收购打分,可以拿到9分。

IDC资深分析师相斌斌指出,如果从资本角度看,可能是花高价买了一堆资产,但收购的长远战略会比短期价值更大一些。如果只是提供统一语音通信业务,并不考虑数据网络背后的压力,长远看会危机厂商的生存问题。

事实上,Avaya在收购之前,曾经尝试以自主品牌开展数据通信业务但并未成功,于是,两年前的豪赌在当下演绎的仍将是如何发挥整合效益。

有分析师对《英才》记者提到,Avaya在语音、统一通信,包括IP联络中心等相关应用上的转型策略显得非常迅速,但对下一代数据中心的网络架构,Avaya的反应速度仍待加强,因为像华为、阿尔卡特、朗讯等竞争对手已经开始布局。

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